金メダリストの魔法の言葉

以前、ZARDの故坂井泉水さんの「負けないで」は魔法の言葉で元気が出る歌詞であるとこのブログに書いたことがあります。それからこのキーワードは頭の引き出しに仕舞い込んだまま埃を被っていました。そしてリオ五輪が終わって半年後に体操の内村選手のリオ五輪のNHK特集で「魔法の言葉」というキーワードが多用されその懐かしい匂いのある言葉の再登場で私の引き出しも再活性化されました。そのキーワードは内村選手のロンドン五輪まで遡ります。世界選手権では6連覇という偉業を達成している天才でさえ、中国という仮想敵国の選手の背後からの足音に自分を取り乱して五輪という魔物に飲み込まれて自滅して、悲願のアテネ以来の体操団体五輪金メダルを取り損なった苦い思い出から話題は始まります。ロンドンでの忘れ物が団体の金メダルで、その忘れ物を獲りに行くのが今回のリオだったのです。個人としては一つの大きな壁を乗り越えたもののたった一人で団体の頂点を目指すことは不可能です。そしてリオ五輪を前にして後輩の選手が内村選手の4年前と同じようにプレッシャーに陥ります。しかし内村選手はその後輩に自身の4年前の失敗を教訓に「魔法の言葉」をかけてその窮地から救います。投げかけた言葉は「お前がいなければ絶対に金メダルは獲れない」です。いたってシンプルです。しかしその「魔法言葉」により五輪前の全日本選手権でその選手は代表入りをもぎ取るのです。一時は落選かと危ぶまれていました。そして皆さんも感動したリオ五輪での団体戦一騎打ちは見応えがありました。努力は実るもので本当に皆の力が結集して金を獲りました。

それでは私の中で「魔法の言葉」とは何なのか?遥か昔に思えるような次男の中学受験がありました。実際にはまだ1年半しか経過していません。その当時もいろいろな雑誌やネット上で「魔法の言葉」が飛び交いました。子供に対して「お前を信じている」とか「お前なら必ずできる」と褒め言葉を使うのです。あくまでも前向きな言葉です。そのような言葉がときとして「魔法の言葉」に変わるのです。皆が皆その「魔法の言葉」によって変わるわけではありません。皆が変わるなら東大の受験生の皆が合格してしまいます。しかし不断の努力を続けていた挑戦者にそのちょっとした気遣いや「魔法の言葉」をかけると化学変化が起きて変身することもあるのです。それを信じて気の利いた言葉をかけてやりたいのですが、自分自身の器が小さいもので実際はなかなかうまく声をかけることができません。「魔法の言葉」をかけるということはその言葉をかける側が本当に修羅場を乗り越えてその経験を元に相手の事を考えて、いたってシンプルに言葉をかけることなのだということが今回の内村選手のドキュメンタリーを通してわかったのです。有言実行できるということは本当に凄いことだと思います。それと比較するとまだまだ私は未熟者だったのです。しかしその事がわかっただけでも進歩なのです。次の機会があればもしかすると私は子供たちに言葉で魔法をかけてひとつ高みに連れて行ってやれることができるかもしれません。そのためにも日々精進なのです。

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最近の大学入試説明会

先日大学入試説明会に参加してきました。予備校主催ですが、それでも10校近くの私立大学が参加していました。国立は絶対に来ません。国家公務員法から来ることができないのか?否、「私立と一緒なんてやってられねーよ」とプライド高すぎなのかは定かではありません。旧国鉄が民営化されて競争にさらされてもなかなか歴代トップの考え方は変わらないのと一緒の原理だと思います。昨年夏に長男が某国立大のオープンキャンパスに行きましたが、お偉い教授が出てきて偉そうに入学してくる学生は優秀だから云々と鼻高々に言われてあまり魅力ある学校紹介ではなかったようです。国立大も独立行政法人に移行して一地方大学の山口大学は少子化による学生数の減少を目の当たりにしていろいろと改革して少しずつ結果が出てきています。一方で都会の大学は黙っていても優秀な学生が集まってくるという地方からみれば羨ましい限りの条件ですので、どうしてもそのような傲慢な態度になるのでしょう。国立対私立、都会対地方と格付したくないのですが、どうも上から目線が気になります。今回の説明会でも来る大学と来ない大学ではやはり都会対地方がありました。中でも都会から地方まで説明会に来られる私立大学は相当な危機感が感じられます。都会で国立に圧倒されないようにそして同じ私立には絶対負けないように説明担当者も教授と事務方トップでいらしている大学もありました。そのような学校は一般的に他校と比較すると受験という限られた世界での偏差値はやや劣るかもしれませんが、それ以上に熱意を感じます。1点でも高い方が勝つという結果が全ての世界ですが、それでもその熱意は参加した我々には伝わります。一方で大学として参加はしたものの広報の若い方が一人でポツンと座っているブースもよく見かけます。そのブースで意地悪な質問をしてその大学の姿勢をあぶり出そうとするのですが、予想通り担当者から的確な答えが返ってきません。そのような中途半端な対応ならわざわざ都会から来なくて資料だけ置いておけばいいのにという大学もあります。ただし普通の参加者は何の下調べもせずに来る方が大半ですのでそのような対応でも十分なのでしょう。しかし私の場合は必ず下調べをして肝の部分を引き出すような質問を携えて参加しますので、相手からみればとても手強いのかもしれません。そのような私でも興味がない大学のブースでは普通の人と一緒で当たり障りのない質問しかしませんが、多分時間の無駄で行かないと思います。

大学入試の情報収集もネットの普及で大きく変わりました。以前なら足を運んで見て現地で資料をもらってそれから質問を考えることが多かったのですが、今では事前にネットで大学HPに入ってアクセス方法から入試内容そして挙句の果てには大学生活までありとあらゆる情報があります。また予備校などの独自の学校解析による評価もたくさん存在しています。そこまで調べて予習しておくと実際に説明会やオープンキャンパスに参加しても短時間で効率よく実りある成果が出ます。そこまでの準備は完璧なのですが、いざ入試で合格するかどうかは全くの別問題で本人次第であることは言うまでもありません。

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次男の文化祭に行って

今年で2年目になる次男の文化祭ですが、次男が文化祭実行委員になって学年で出す催しを計画しなければならないと言っていました。夏休みに入る直前に文化祭実行委員会が開催され次男が出席しましたが、夏休みは帰省しますので準備などできません。後は夏休み後の約1週間で大急ぎで準備をしたようです。クラスの中をまとめるのもいろいろな生徒がいるのでなかなか大変だと思います。中2で催しをしなければいけないのですが、なかなか良い企画は出てこないようです。上の兄弟の学校の文化祭や中学受験のための情報集めとして西日本のいろいろな中高一貫校の文化祭を見て回った経験が生かしてがんばってほしいものです。学校という限られた時間と予算とメンツで14歳の子供たちだけでどんな文化祭ができるのかを親としては興味津々で佐賀まで日帰りで行ってきました。

昨年の中1はクラス対抗合唱コンクールがあり次男は指揮をして見事優勝しました。しかし後日談で合唱の指揮に立候補をしたもののクラスの中で意見がまとまらずに相当苦労したと担任の先生から聞きました。先生もかなり次男にきつく言ったらしいのですが、どうにか次男は最後にはクラスをまとめきれたようです。それも社会に出る前の訓練と思えば買ってでもした方がよいと親としては確信しています。またその後には寮でいじめがありその加害者や被害者ではなかったのですが、次男の性格から少し出しゃばったようで間接的な被害が少々あったようです。親としてはここぞとばかりに担任の先生や寮監さんと連絡を取り合って対処しました。次男の正義感の強いことは立派だと認めます。大人の親からすれば事なかれ主義に思われるかもしれませんが、自分への被害を最小限に食い止めるためにもう少し柔軟に子供に対処してほしいものです。しかしこのようなミニ大人社会を体験させるために寮に入れたわけで次男もどんどん成長していくことに関してはうれしい限りです。今年の次男はテニス部と兼部している文芸部で仕事をしていました。エプロンをつけて先輩から指導を受けながらコーヒーなどを出して接客をしていたのです。家では想像もつかない姿を見てやはり成長したなと感じる一コマです。また文芸部ですので物書きをしなければなりません。夏休みの最後の頃に頭を抱えて文化祭に出す文章が書けないと言っていましたが、どうにか間に合ったようです。

昨年、今年と2回の文化祭を見た限りこの学校の文化祭は少し盛り上がりに欠けているように思えます。この事実は西日本の10校以上の中高一貫校の文化祭を子供たちと一緒に見てきた私にとっては明らかです。ですから昨年から文化祭だって青春の一コマなのだからもう少し盛り上がっていいのではと次男に言っていました。そして次男が実行委員になったのでこれ幸いと思ったのです。しかし文化祭もそれぞれの学校の流儀がありますので変えることは困難かもしれません。今回の日帰りで行った次男の文化祭での収穫はかなり成長した次男を見ることができたことです。あとは更なる成績アップを期待したいところですが、この件に関しては文化祭以上に実現は困難かもしれません。

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第1回子供の教育を真剣に考える会で語り合ったこと

8月初旬に第1回子供の教育を真剣に考える会を徳山で開催しました。もう少し早く掲載したかったのですが、夏休みのいろいろなイベントブログがたくさんありまして1か月遅れのアップとなりました。今回は父親として母親として子供を育ててきた、またはこれから育てるための貴重な経験を語りあうプライベートの会で割り勘です。

今回の会は医師とかMRとかの立場は関係なく父親としてまたは母親としてどうやって若しくはどれほど子供と真剣に向き合ってきたかを語り合うことが主眼です。また子供の教育にかける時間と仕事との両立は困難極まるかもしれないけれども、それでもどれだけ子供に愛情を注げたかを語り合いたいと思っていました。私は子育て教育論も当然のことですが、受験関係の情報やその対処の仕方もこの10年間考え実践してきました。そのような受験情報は毎年それも学校によって変わっていきますので日々ネットで調べていかなければなりません。また子供に関与することこそが子供への愛情表現であると信じてやってきました。私は昔ながらの人間ですので気合と根性の世界です。ですからどうしても子供に気合が入っていないと活を入れます。それが時に往復ビンタになることもあります。それが現代社会では受け入れないことは重々承知ですが、それでも現代社会の常識を受け入れることはしませんし今後も受け入れる気もありません。それを教育専門家達が間違っていると言うかもしれませんが、聞く耳を持つ気もありません。それを受け入れるか受け入れないか、どちらが正しいかは今の自分にはわかりません。

一方でこの会に賛同された会員もそれぞれが子育てについて語ります。おかしいと思えば話の途中でも意見や質問が差し込まれます。今回の会は皆さん年齢も育った環境も違う中で仕事という関係では上下関係があり、一方で私との関係では利害関係が発生するのですが、その殻を取っ払ってしまえばただの親父、お袋の教育論を語る会になります。そうすると全く皆が対等に意見を言い合えて非常に建設的な飲み会になりました。世の中を生きていくにはなかなか自分の本音を出すチャンスなんてありません。その意味では今回は非常に貴重な会でした。具体的な内容は個人情報がありますので差し控えますが、大切なことはお金のあるなしや身分地位の関係などの外殻を取っ払って話せば結局最後は人対人になるのです。そしていろいろな条件はありますが、最後はどれだけ子供の事を思うかに行きつくのです。そんなことを語る事こそ青臭いと意見される方もいるかもしれません。ただ今回集まった人間はそういふ風に冷めた人間ではなかったということなのです。そのような考え方を突き詰めていくとそれは個人の子育て教育論にとどまらずに会社の人材育成にも必ず役に立つでしょうし、その結果として売り上げにも繋がっていくのではないかと確信しています。

次の第2回会合は会員の子供さんが私を含めて4名来春に受験を控えていますので、桜が咲く3月頃に開くことを決定して本日の会は散会となりました。

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中学同窓会は5年ぶり~後編~

今回は5年ぶりの中学の同窓会を開いての率直な感想を羅列していきたいと思います。個人名は出しませんが、今回私が再会して印象に強く残った先生や同級生を当時と現在のギャップを添えながら書き出していきます。まずは恩師の中でも強烈な印象を放つのは当時バスケットボール部の顧問の先生で何かあればすぐ手が出る先生でとても恐ろしい先生でしたが、そのような先生に限って卒業してからは他のどの先生よりも人間味にあふれる人物なのです。今回も少しの間お話をさせていただきましたが恐ろしさは全くなく懐かしさが倍増しました。まだまだお元気です。次に卒業時の我々のクラスの担任の先生は高校生になってからもグループでよく家に遊びに行き深夜までトランプでナポレオンをしましたが、60代後半でまだまだお元気です。現在は主婦ならぬ主夫で料理などの家事もバッチリだそうです。出席された先生の中で最年少は我々が中学に入学した時に新任で赴任され最後は私が校医を務めている和田中学の校長をされ定年退職されましたが、それがご縁で現在でも交流が続いています。当時は剣道部の顧問で部員の信頼も厚く当時で言えば「俺は男だ!」の主役の現千葉県知事の森田健作氏を重ね合わせてしまいます。あまり先生に紙面を割くと主役である同級生の事が書けなくなるので恩師はこの辺で終了です。

同級生の一番出世は生徒会長で東大に行って北野オフィスで映画監督兼評論家をされています。いろいろな場所で挨拶をされますが、彼のような生き方は常人ではなかなかできません。小学校から高校までずっと一緒でよく家に遊びに行きました。まだ独身で自分の人生を好きなように楽しんでいるようです。同窓会会長の彼は建築会社専務で立派な社会人ですが、当時は本当にやんちゃ坊主で先生泣かせの人物でした。当時は全く彼と交流はありませんでしたが、何の因果かこの同窓会実行委員会を通して話すようになり当時の話を聞くと度肝を抜かれる逸話の連続です。当時の私の知らない青春時代の一面を披露してくれて今となっては漫才のネタにもなりそうです。もう一人は言わずと知れた副会長の元お相撲さん。彼は地元でちゃんこ屋さんをしていてこの20年来贔屓のお店として私は通っています。また前回は出席できなかったけど今回は出席してくれた同級生が20人くらいはいました。前回は出席したけれども今回は都合で欠席の同級生を含めれば前回と今回で約120名と再会したことになります。そして2回とも欠席ですが、仕事の都合でどうしても参加できないという友人も多数いますので次回の6年後の還暦では仕事や子育てなどある程度人生の区切りの同窓会では多数の参加を期待できるのではないかと思っています。

同窓会が無事終了して安心すると同時に寂しさを感じます。それぞれ同級生の全く違う人生ですが、昨夜の一瞬だけは当時にタイムスリップして童心に帰ることができました。そして今日からまた全く違う人生をそれぞれが歩んでいきます。それでよいのです。日本のどこかでそれぞれ頑張って生きていればまた再会できます。次回の6年後の還暦の2023年8月13日に再会を誓いました。やっぱり中学の思い出は自分にとっては格別です。

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